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一个创造20世纪的人,设计图纸和实验作品被FBI封锁成为国家机密
2017/11/13 17:44:56   徕卡中文摄影微信号   

161年前,一个神人从天而降。

他被认为是“创造出20世纪的人”;

他死后,据说美国FBI把他的设计图纸和实验作品全部没收,列入高级机密,偷偷派人进行研究,直到今天;

他发明了交流电发电机、交流电运输、水电站、无线电、自动点火、电话、收音机、电视机、传真机、雷达、无线制导导弹、无人机、X光摄像、霓虹灯、太阳能发电、无叶涡轮……可以说,没有他的1000项专利发明,就没有我们今天的生活。

他就是你们喊了很久要让波叔写的男人——

尼古拉?特斯拉(Nikola Tesla)

现在知道特斯拉的人没以前那么少了,毕竟那款在街上呼啸而过的拉风的电动跑车,就是以他命名的。

但是人们对他所知道的,也仅限于他是一个牛逼的科学家,顶多再加上他和爱迪生的恩怨。

他有多神,估计你们还没意识到。

他发明很多,终身伴侣却一个也没有,打了一辈子光棍;

他举止怪异,经常产生幻觉,最爱神神叨叨,没人能理解他的工作;

他的专利很多,却不在乎专利费,最后在穷困潦倒和巨大争议中离去。

乱世英雄出生的时候,往往是风雨交加的节奏。

特斯拉也是。1856年,特斯拉出生在奥匈帝国的一个小村庄,那个夏夜,电闪雷鸣。

“风暴降生”特斯拉,虽然不像“风暴降生”丹妮莉丝那样养了几头龙,但也注定不一般。

他从小就显现出神异之处。

有一次,他和叔叔在河边散步,他指着从河里跃起的鲑鱼说,他要用石头打中一条鱼,然后让那块石头撞在礁石上断成两截。说完,他就出手了。

结果,整个过程和他预言的完全一模一样!他叔叔像见了鬼一样,冲他大声喊:“撒旦,快从我身边滚开!”

他自称视觉和听觉超级敏感,听力的敏锐程度是普通人的13倍。三个房间以外钟表的滴答声,苍蝇落在身旁的桌子上,几英里外的一辆马车经过,对他来说都像闷雷一样响。到40岁之后,他还能听见550英里以外的雷声。

神吧?还有更神的。

他在少年时期经常会出现幻觉,当有人跟他说起一个词,那个词特指的景象就会栩栩如生地浮现在他眼前,让他根本无法判断自己看到的事物是否真实存在。

他还会自己想象新的景象。每天晚上,独处的时候,他就在脑子里到处旅行,去别的城市和国家,还和那里的人们交朋友。那些人在他脑子里生动逼真,仿佛触手可及。

这种状况持续到17岁。从此以后,他拥有了一项神奇的技能:完全不需要任何模型、图纸和实验,他就可以在脑海里把所有细节分毫不差地画出来。

至于看过的书、演算过的数学题……眼睛看到什么,复制粘贴,脑袋就装进什么,过目不忘,一点没错。

所以他在高中的时候就可以在心算积分了,想想我们,写几本草稿纸都未必能算出一道。

听着不可思议,对吧?但这都是特斯拉自己说的,你觉得太夸张,可历史已经证明,人家就是这么牛。

这样的天才,不做发明家简直是暴殄天物。

小神人特斯拉不愿意照父亲安排的去当牧师,他不顾父亲的反对,坚决要去搞发明。

他的自传开头第一段就表达了自己对发明的热爱:

人类的进步很大程度上依赖于发明创造。发明是人类智慧最重要的产物。其最终目的是以智慧控制物质世界;利用自然力满足人类需求。……他们(科学家们)又从创造的过程中获得了极大的快乐,因为拥有知识成为某些特权阶层,没有他们,面对残酷的自然环境,人类早就灭亡了。多年来,我一直体验着这种无上的快乐,一直沉浸在创造发明的持续满足之中。

17岁时,喝了不干净的水,感染了霍乱,在鬼门关徘徊了好几天。即使病到快要挂了,特斯拉依然不忘求父亲给他去搞发明:

或许,如果你让我学习工程技术的话,我可能会好起来。

父亲看到躺在病床上奄奄一息的儿子,岂有铁石心肠之理?立马就答应了。

也不知道是乐观能战胜病魔,还是故意耍了个小心机,答应完他竟然就马上好了,很快就进了当地历史最悠久、最富名望的大学奥地利斯蒂利亚省格拉茨市的理工学校。

大学继续牛逼,专供物理学、机械学、数学,科科考第一,学长的记录一个个都被破掉。

一天有22个小时都在工作和思考,睡觉的时间不超过2小时。

这样的学生,出去社会分分钟被人争着要。向他抛来橄榄枝的,是当时有名的爱迪生公司,boss就是大名鼎鼎的爱迪生。

没错,就是发明灯泡的那位。

28岁的特斯拉,揣着前雇主给爱迪生写的推荐信,漂洋过海,从欧洲去到美国。

介绍信是这么写的:

我知道有两个伟大的人,你是其中之一,另一个就是这个年轻人了。

特斯拉是个特靠谱的员工,但爱迪生却是个刻薄的老板。

有一次,他通宵排除了一艘客轮的电路故障,第二天清晨5点走回公司,正好碰到爱迪生和其他高管。爱迪生以为他玩了个通宵,讽刺说:“看哪,我们的巴黎人不知道去哪里游荡了一夜。”

特斯拉说出了实情。爱迪生默默地看了他一眼,什么都没说就走开了。

不过爱迪生知道这是个人才,事后给了他完全的自主权,还让他重新设计直流电发电机,许诺他完成任务后可以得到5万美元奖励。

当时的5万美元,差不多就是现在的100万美元。特斯拉花了整整一年时间,每天从上午10点半工作到第二天凌晨5点,没有一天例外。

但是,结果证明,他只是耍了我一把。为此,我非常痛苦和震惊,选择了辞职。

爱迪生:特斯拉,你不懂我们美国人的幽默。

特斯拉:???5万块不给就算了,给我加点时薪总可以吧?

爱迪生:特斯拉,你还是不懂我们美国人的幽默……

特斯拉:???WTF!!!

特斯拉立马不干了,决定出去自己创业。

爱迪生打死没想到,自己的手下,竟然成了死对头。

相爱相杀的一场大戏,现在正式开始。

爱迪生心仪直流电,特斯拉则对交流电情有独钟。这不仅仅是两个人之间的竞争,也是两种电力工业路线之间的PK。

爱迪生的直流系统传输的电,不会超过一英里。所以,每一平方英里就需要建一个发电厂。

特斯拉的交流电,用的是比直流电更细的电线,电压更高,可以传输得更远。

特斯拉其实没有成心跟爱迪生争,但是爱迪生是个商人,特斯拉的交流电明显威胁到了他的商业利益。

毁灭你,又与你何干?

为了打击特斯拉,爱迪生怂恿政府官员,用电椅执行死刑,使用的就是交流电,以此让群众把交流电和死亡联系起来。

他还雇佣了几个小学生,抓来小猫小狗,然后用交流电来虐待它们。

他这样做的目的,无非是想告诉别人,交流电很危险,会死人的,还是用我的直流电吧。

但是,特斯拉一点都不怕被黑。他决定自己当小白鼠,来证明交流电没毛病,可以放心用。

在1893年芝加哥世博会上,特斯拉用交流电同时点亮90000盏灯泡,照亮了整个会场。而他本人,就站在仪器上,证明交流电的安全可靠。

特斯拉用一个铜质的蛋(称为哥伦布蛋)站立在了他的仪器上,以此阐述异步电动机和旋转磁场的原理。

这种营销手段说服力惊人。特斯拉拥有了交流电的专利权。

交流电也逐渐取代了直流电,走进平常百姓家。

这场大战中,特斯拉KO掉了我们最熟悉的发明家爱迪生。

但他没有靠这项专利圈钱,反而是将专利免费向社会开放。

所以说,科学不是宫斗剧,不是靠尔虞我诈就能成功的,靠的是可靠的技术。

除了交流电,特斯拉还发明了很多非常实用的东西,包括将马可尼的无线传讯理论变为现实,设计了世界上第一个水力发电站……

当然了,他的脑袋里装得更多的,是千奇百怪的黑科技,有的即使在今天看来,仍然非常超前。

比如说,特斯拉设计了能产生人工地震的振荡器。有一次在输入频率时,差点儿把整个纽约都夷为平地。

他还曾想过设计一种“没有机翼、没有副翼、没有螺旋桨、没有其他外部装置的飞机”。

这种飞机飞行速度很高,通过反作用实现续航和驱动。

特斯拉不仅仅是一个只会待在实验室的科学家,他还是一个非常热爱和平、反对战争的人道主义者。

在去世之前,他一直希望发明一种名叫“死光”(Death Ray)的武器,来结束战争。这种射线可以摧毁距离320公里以外的飞机或者军队。

这种“死光”,不就是我们在《星球大战》中看到的可以摧毁整个星球的粒子束武器吗?

这么大杀伤力的武器,让特斯拉背负了不少争议。

你再看看他是怎么描述自己设想的一些发明的:

陆地驻波:这个伟大的发现,通俗一点儿来说,就是地球会对有限波长的电力振动做出反应,就跟音叉对音波做出反应是一个道理。这些电力振动强度很大,足可以激发地球的电磁场,对商业或很多其他领域有重要用途。

根据他的设想,这个发明可以用于:

1、世界上已有电报交换机或交换站之间的互联互通;

2、建立一种机密的、不受干扰的政府电报服务系统;

3、世界上现有的电话局和电话站之间的互联互通;

4、利用电报或电话与新闻界连接,实现一般性新闻的广泛传递;

……

7、建立音乐广播等用途的“世界系统”;

……

11、初步建立世界范围内的印刷系统;

12、在世界范围内复制、传送各种照片、图像或记录。

天啊,这不就是互联网吗?

要知道,特斯拉1943年就去世了啊。

他得超前于时代多少年呢?

波叔想,也许真有一些人,是从未来穿越到我们这个时代的。如果真是这样,那特斯拉一定在这个名单中排前三位。

正因为如此,特斯拉去世之后,美国政府将他的很多项发明和商业专利都收回并且列入机密。

特斯拉这个名字,从此变得越来越神秘。

特拉斯一辈子的发明,接近1000多项。但是,伴侣却一个都没有,自出娘胎到死整整86年,就一直都是solo状态。

他是个工作狂,生怕谈恋爱会影响工作,所以拒绝约会。

但波叔觉得,他之所以终身不娶,还有一个原因,就是自己从小就有家族性遗传精神疾病。疾病缠身的他可能会自卑,不敢跟别的女孩组建家庭。

前面也说了,特斯拉从小体弱多病,他的眼前经常会闪现炫目的闪光,并且还会出现可怕的幻觉。

我曾经尝试将自己脑海中浮现的图像传递给身处其他房间的另外一个人的脑海之中。为了从这些痛苦的景象中解脱出来,我强迫自己将注意力转移到其他看到过的东西上。通常,利用这种方法,我可以暂时缓解痛苦;但是为了维持这种缓解状态,我又不得不连续想象新的景象。

能让他感到快乐的,就是待在实验室,完全把自己投入到未知的世界当中。

到了老年,陪着他的,不是儿孙,也不是猫猫狗狗。

他也是个铲屎官,只不过铲的是鸽子的粑粑。

这中间有一只鸽子,一只漂亮的鸽子,纯白色羽毛,有着浅灰色的翼尖,那只很特别。她是只雌鸽子。无论到哪儿我都能感觉到她。无论我在哪儿,她都能找到我,当我需要她的时候,我只需要想她,并且唤她,她就会飞到我身边。

1943年1月7日,特斯拉孤独地在酒店去世。

跟爱迪生不一样,很多专利他没有申请,也没有出售,晚年生活非常清苦,死后还留下了一大笔债务。

特斯拉的一生都奉献给了发明创造,即使没拿到诺贝尔奖,也没有得到跟其他科学家同等的财富和地位,但是到了今天,他已经成为科学怪杰的典型代表。

没有特斯拉,就没有我们现在便利的生活。

这也是特斯拉一生的追求:他想让世界变得更好。

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