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二十四节气:农历中的“阳历”
2015/2/4 11:21:03      

 
  

二十四节气是中国农历中特有的一种划分法,是不折不扣的“中华遗产”。
  

历法都来自于人们对大自然的观察。阳历将地球绕太阳公转一周的时间(称“回归年”,长约365又1/4天)定为一年。但农历并非如此,民间常常把农历叫“阴历”,实际上,农历确实一直严格使用阴历月(反映月亮盈亏的“朔望月”),但农历不是“阴历”。真正的阴历,如伊斯兰教的回历,以12个阴历月为一年,一个阴历月平均为29.5天,12个月为355天左右,比真正阳历的一年少约10天。如果我们的农历也这样,每年春节就会比前一年提前10-11天,这样逐年提前,积上16年,我们就要在盛夏摇着扇子过年了。
  

为了避免这种现象,中国的农历每3年左右就插入一个闰月,以保持与阳历的一年大致同步,正因为不断插入闰月,所以中国的农历就成了“阴阳历”——既使用阴历月,又用闰月来保证年的平均长度为阳历年长。
  

大家稍稍细想,就会领悟到中国农历年长的有趣现象:正常年比阳历年短,为355天左右,但有闰月的年为13个月,就会长到384天左右。可是,反映四季的回归年可不会这样伸缩,大自然春夏秋冬四季的变化是以365又1/4天为周期的,所以农历的月份不可能年年与季节的变化完全同步吻合。比如,北京地区是每年农历十月份播种冬小麦,假如去年是十月上旬播种,今年就十月中旬播种才合适,明年再推到十月下旬,后年加了闰月,又回到十月上旬播种。
  

显然,这样的历法指导农事活动是非常不便的,必须发展出一套完全反映阳历年的划分方法,与阴历月并行,让每年的季节、气候、农事与这种划分的关系固定下来,历法才实用,于是“节气”就应运而生了。
  

阳历反映的是太阳在星空中的运行(实际是地球绕太阳转,但我们在地球上看,是太阳一年在星空中绕地球一周)。太阳运行到最偏南时,昼最短,夜最长,中午我们看到的太阳高度角也最低,这一天叫“冬至”;太阳运行到最偏北时,昼最长,夜最短,中午的太阳高度角最高,叫“夏至”;而“春分”、“秋分”,太阳恰经过赤道,昼夜平分。想反映回归年四季变化的过程,春分、夏至、秋分、冬至当然就是4个最佳的“节点”,但光有这4个点是远远不够的,农事如播种、插秧、中耕、收获等活动需要固定在每年更精确的时间段,前后不能差十天半月,所以这4个节点还要向下细分,于是每季节平均分成6份,全年为24个节气,一节气为15天左右,这样最适用,就固定为“二十四节气”,沿用于后世。
  

完整的二十四节气名称最早见于汉代的《淮南子?天文训》这24个节气的名字是:
  

立春、雨水、惊蛰、春分、清明、谷雨、立夏、小满、芒种、夏至、小暑、大暑、立秋、处暑、白露、秋分、寒露、霜降、立冬、小雪、大雪、冬至、小寒、大寒。
  

由此可见,二十四节气和阴历月没有任何联系,完全是“自成体系”的,属于中国传统历法阴阳历中的阳历部分。民间常认为节气属于阴历,完全是农历中阴历月占主流造成的错觉。
  

辛亥革命推翻封建帝制后,历法改用公历,公历是纯阳历,于是从此二十四节气与公历日期结下了不解之缘。(作者系北京天文馆古观象台研究员 王玉民)

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