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“大白”之父:卡内基梅隆大学教授阿特克森专访
2015/3/20 12:24:13      




这一天距离我们还有多远?其实,“大白”的原型是美国卡耐基?梅隆大学的克里斯?阿特克森教授所带领的机器人研究项目。不过连这位“大白之父”也坦言,虽然“大白”很讨人喜欢,但真的要在现实中“求抱抱”,还得一步一步来。日前,美国科技类网站Gizmag“逮住”了阿特克森教授,和他就“大白”这一型机器人的现状和未来做了一番探讨。



最近热映的迪士尼动画片《超能陆战队》可不单单是把动漫搬上银幕那么简单,在那个可爱而柔软的机器人背后,可是有实实在在的科学知识的。作为本片真正的男主角,大白(Baymax)是一款专门为人类设计的医疗伴侣。虽然目前看来还不太可能在现实中实现,但是卡耐基?梅隆大学的机器人学教授克里斯?阿特克森(Chris Atkeson)正在努力将“大白”变成现实(当然,也许不会有跆拳道和飞翔功能)。近日,Gizmag网站“逮”住了阿特克森教授,让他谈一谈这项计划。


在我们的传统思维中,机器人都是用钢铁、塑料等“硬”材质造出来的,但这并非最佳的选择……因为我们人类也不是用钢铁、塑料造出来的嘛!随着世界范围内越来越快的老龄化步伐,将会出现更多扮演护士、伴侣身份的机器人,来满足老年人的需求。但是既然要在人类环境下操作,首先得保证机器人是不会造成威胁的——不会把人弄伤,也不会刮掉家居上的油漆。


所以卡耐基?梅隆大学的初衷就是开发出此类“软性”的机器人,即抛弃那原本笨重的身体、道具,转而采用纤维、蓬松的材料、轻塑料制作的部件,以及可充气的人造肌肉组织。此类“靠垫型”的机器人用起来更加安全,即使撞上也只是像撞上个玩具而已。除此之外,它还更加轻巧、便宜,方便携带和拆解。阿特克森和他的同事们还希望他们的产品是“可穿戴”的。只要通过支架装上,就可以帮助肢体受伤的病人重新恢复活动能力。


我们还与阿特克森教授就“大白”这一类机器人的现状和未来做了一番探讨。




Gizmag: 如果我们想把《超能陆战队》中的“大白”变成现实,还需要做些什么?


Atkeson: 要造一个“大白”需要分两步。首先我们得搞清楚机器人真的要出现在人类的生活中,最安全的方案的是什么,这样你才放心让它们帮你穿衣服、梳头发嘛。第二个很大的挑战,就是如何给它植入大脑。最终造出来的版本肯定不如电影中的“大白”那么智能,但至少要知道该做什么,怎样进行对话,然后再逐步学着如何帮助人类。


Gizmag: 这两个挑战哪个更大?


Atkeson: 我觉得“身体”部分可以先做起来吧。就目前而言,我们不太可能立刻造出“大白”这样的医疗伴侣,现在能做的就是远程操作,或者基于家庭健康的电话服务。


Gizmag: “大白”这样的机器人是怎么运作的?


Atkeson: 在电影里,“大白”还是靠体内的一个“硬质”机器人才能活动的。这方面我不会太贪心,不可能完全抛弃金属骨架的,不然造出来的就是一只八爪鱼了。要造出一个“大白”来,我们会尽可能采用充气的部件,这样体内的装置让机器人活动起来时,就好像是启动了一个装气囊的活塞。


Gizmag: “大白”有何优势?


Atkeson: 我觉得在未来能解决很多问题。譬如说,如果家里只有两个老人,其中一个卧病在床,另一个身子太虚没办法经常为老伴翻身,这时机器人将成为很重要的装置。如果有了“大白”,做这些足够了。


Gizmag: “大白”的制造技术,第一步将为我们带来什么样的应用装置?


Atkeson: 目前已经就App层面进行讨论了。第一批使用者,肯定是最需要的人,然后我们才会在整个社会范围内进行推广。在未来此类科技也将得到广泛应用,以后在超市收银台处,帮你装包、打包的说不定就是个机器手了。


Gizmag: 距离“大白”真正出现在我们眼前的那一天,还要等多久?


Atkeson: 我们已经在看,在很多地方的养老院里,已经有规定不许护士来托举病人了。他们已经用类似起重信号架之类的装置来方便病人挪动。我觉得我们的技术近期可以适用于此类装置,或者是物理治疗过程中。目前,有些地方已经使用可充气的装置来帮助病人挪动了,现在看来已经不是什么大不了的事情了。


Gizmag: 我再为12岁上下的孩子们问个问题:他们什么时候才能看到属于自己的“大白”啊?



Atkeson: 在未来几年,我们就可以植入一个玩具系统了,其功能也会不断增加,但更简单的办法就是造一个玩具版的大白出来。到那时候,您女儿可能已经过了和“大白”玩耍的年纪了,不过其他孩子会很开心的。
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